Abstract

At the centre of the article is Lessing’s letter from what is known as the ›Briefwechsel über das Trauerspiel‹, in which he not only discursively develops his poeticism of compassion, but also quasi-dramatically sets the scene for it, culminating in the literal quotation from – as the name is insinuated in calculated rhetoric – Gottsched’s Cato. This micrological finding of rhetorical forgery is used to reconstruct its far-reaching, as yet unabated, epoch-historical effect.

L’auteur de cette contribution place au coeur de sa réflexion la lettre de Lessing tirée du ›Briefwechsel über das Trauerspiel‹ dans laquelle il développe de façon discursive sa poétique de la compassion avant de la mettre en scène de façon quasi dramatique pour la faire culminer dans la citation littérale – le nom étant sous-entendu dans une rhétorique calculée – de Caton de Gottsched. Cette constatation micro-logique de la contrefaçon rhétorique permet de reconstruire son impact – de grande portée et encore d’actualité aujourd’hui – sur l’histoire des époques.