Abstract

For the majority of the nineteenth century and during the first half of the twentieth century, the concept of a ›Catholic Enlightenment‹ was regarded as a contradiction in terms with no relation to historical reality. From the 1960s, however, perspectives began to shift and Catholic variants of Enlightenment ideals became accepted as eighteenth-century phenomena in their own right. This article reviews the historiography of the Catholic Enlightenment and argues that more research on this topic should be carried out from a global perspective, with a particular focus on North America.

Dans l’historiographie du XIXe siècle et de la première moitié du XXe siècle, le concept des ›Lumières ca­tholiques‹ est considéré comme un paradoxe, sans aucun rapport avec la réalité historique. Mais à partir des années 1960, les points de vue commencent à évoluer et des approches catholiques des idéaux des Lu­mières sont désormais reconnues en tant que phénomène spécifique au XVIIIe. Cet article se penche sur l’historiographie des Lumières catholiques et encourage à mener davantage de recherches à ce sujet dans le cadre d’une approche globale, en mettant tout particulièrement l’accent sur l’Amérique du Nord.