Abstract

In June 1777, Jakob Mauvillon anonymously published an essay on the Genius of Socrates in the journal Deutsches Museum, which, because of the provocative ideas, caused a great sensation and generated quick responses and opposition, such as from the theologian Gottfried Leß, the historian Johann Georg Schlosser, and the philosopher Michael Hißmann. A previously unknown letter from Mauvillon to Hißmann, located in the National Archives in Sibiu, Romania, which will be analyzed here for the first time, reveals the intention that Mauvillon may have pursued by publishing this essay.

En juin 1777, Jakob Mauvillon publie anonymement dans la revue Deutsches Museum un essai sur le Génie de Socrate qui, en raison de ses thèses provocatrices, fait sensation et suscite diverses répliques et contestations de la part de certains penseurs tels que le théologien Gottfried Leß, l’historien Johann Georg Schlosser et le philosophe Michael Hißmann. Une lettre encore inconnue de Mauvillon adressée à Hiß­mann, conservée aux Archives nationales de Roumanie à Sibiu, est étudiée ici pour la première fois ; elle révèle dans quelle intention, selon toute vraisemblance, Mauvillon a publié cet essai.